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South Middle School

Letter from the Superintendent Concerning Recent Media Coverage


Dear Goldback families,

I am writing to you to shed light on some questions you may have regarding recent media coverage of our schools. At our last Board of Education Meeting, a presentation about our English Language Arts (ELA), Math, and Science scores was given and a discussion took place about the information presented. In an effort to remain transparent, I would like to share some of that information with you now.

In 2014, we had two schools that were considered to be in ‘good standing’ according to NYS Department of Education. Today, we have eight schools in ‘good standing.’ Just four years ago, 17.5% of students were on grade level for ELA. Today it’s at 31.43%. Similarly, we continue to make progress in math as well. Also in that time, one of our schools went from ‘receivership’ to ‘good standing.’ This is another amazing example of recent success. Currently, New York State’s average proficiency rate for grades 3-8 is 45% for ELA and math. Our recent improvements give us confidence that we will soon be on par with the rest of New York State.

Each of the last four years, our district consistently made progress! We are working hard to increase our achievement levels and recognize that we still have a lot to do. Compared to other urban districts in New York State, Newburgh’s results reflect a story of progress, focus, and resiliency. Our teachers and leaders deserve to be recognized for their commitment to our scholars.

We have focused on increased attendance supports to address chronic absenteeism. Mentoring programs have been implemented. A plethora of extended day and summer programs have been put in place that range from remediation to enrichment. Curriculum enhancements continue to be updated as well. We also know that when our scholars come to school upset or hungry, they will have a much harder time focusing on their academics. As a result, the district has increased access to nutritional food programs, increased social workers, and increased counselors to support our Social Emotional Learning (SEL) efforts.

All across NYS and the United States, students of color score significantly lower than their peers. This is a national issue and has been for decades. Newburgh is part of a statewide My Brother’s Keeper (MBK) network and the NYS Diversity an inclusivity commission in an effort to bring awareness to issues confronting boys and young men of color. While this continues to be a concern, the district is committed to supporting all children regardless of zip code, language, ethnicity, religious practice, disability, gender identity, and/or socioeconomic status. We are one! With your support and focus, our district will continue to make strides and achieve levels higher than ever before.

We know there is still a lot of work to be done, but I also think it is important to give praise to the improvements that we have made over the last four years. Good programs take time to see results. We know that we have dedicated faculty and administrators who regularly go above and beyond to support our scholars to reach their potential. Together, we have an obligation to support our scholars and encourage their increased success in all areas of learning both in school and beyond. Thank you! 

Through the Work of All,

Roberto Padilla, Ed.D., Superintendent


 

Queridas familias de Goldback, 

Les escribo para aclarar algunas preguntas que puedan tener con respecto a la cobertura reciente de los medios de comunicación de nuestras escuelas. En nuestra última reunión de la Junta de Educación, se realizó una presentación sobre nuestros puntajes en artes del lenguaje inglés (ELA), matemáticas y ciencias y se realizó una discusión sobre la información presentada. En un esfuerzo por permanecer transparente, me gustaría compartir parte de esa información con usted ahora. 

En 2014, teníamos dos escuelas que se consideraban en “buena reputación” según el Departamento de Educación del Estado de Nueva York. Hoy, tenemos ocho escuelas en “buena reputación”. Hace cuatro años, el 17.5% de los estudiantes estaban a nivel de grado para ELA. Hoy está en 31.43%. Del mismo modo, seguimos progresando en matemáticas también. También en ese momento, una de nuestras escuelas pasó de ser "pasiva" a "buena reputación". Este es otro ejemplo extraordinario de éxito reciente. Actualmente, el índice de competencia promedio del estado de Nueva York para los grados 3-8 es de 45% para ELA y matemáticas. Nuestras mejoras recientes nos dan la confianza de que pronto estaremos a la par con el resto del estado de Nueva York. 

¡Cada uno de los últimos cuatro años, nuestro distrito progresó consistentemente! Estamos trabajando arduamente para aumentar nuestros niveles de rendimiento y reconocemos que todavía tenemos mucho por hacer. En comparación con otros distritos urbanos en el estado de Nueva York, los resultados de Newburgh reflejan una historia de progreso, enfoque y resiliencia. Nuestros maestros y líderes merecen ser reconocidos por su compromiso con nuestros estudiantes. 

Nos hemos centrado en aumentar los apoyos de asistencia para abordar el ausentismo crónico. Se han implementado programas de tutoría. Se ha implementado una gran cantidad de programas de día y verano extendidos que van desde la remediación hasta el enriquecimiento. Las mejoras del plan de estudios también continúan actualizándose. También sabemos que cuando nuestros estudiantes vienen a la escuela molestos o hambrientos, les será mucho más difícil concentrarse en sus asignaturas. Como resultado, el distrito ha aumentado el acceso a los programas de alimentos nutricionales, ha aumentado el número de trabajadores sociales y ha aumentado el número de consejeros para apoyar nuestros esfuerzos de aprendizaje socioemocional (SEL). 

En todo el estado de Nueva York y los Estados Unidos, los estudiantes de color tienen una puntuación significativamente más baja que sus compañeros. Este es un tema nacional y lo ha sido durante décadas. Newburgh forma parte de la red estatal My Brother's Keeper (MBK) y de NYS Diversity, una comisión de inclusión en un esfuerzo por concienciar sobre los problemas que enfrentan los niños y los jóvenes de color. Mientras esto sigue siendo una preocupación, el distrito se compromete a apoyar a todos los niños, independientemente del código postal, el idioma, el origen étnico, la práctica religiosa, la discapacidad, la identidad de género y el estado socioeconómico. ¡Somos uno!  Con su apoyo y enfoque, nuestro distrito continuará avanzando y alcanzando niveles más altos que nunca.

Sabemos que todavía hay mucho trabajo por hacer, pero también creo que es importante elogiar las mejoras que hemos realizado en los últimos cuatro años. Los buenos programas toman tiempo para ver los resultados. Sabemos que tenemos profesores y administradores dedicados que regularmente van más allá para ayudar a nuestros estudiantes a alcanzar su potencial. Juntos, tenemos la obligación de apoyar a nuestros estudiantes y animar su mayor éxito en todas las áreas de aprendizaje, tanto en la escuela como en el futuro. ¡Gracias!  

A través del Trabajo de Todos,

 












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